The Myth of Mars and Venus

  

Bilderna på böckernas framsidor är från Amazon.com

Jag hörde ett intressant inslag i P1:s OBS. Det var poeten Susanna Roxman som hade läst The Myth of Mars and Venus: Do Men and Women Really Speak Different Languages? av språkvetaren och Oxfordprofessorn Deborah Cameron.

Deborah Cameron gör upp med John Grays bok Män är från Mars, kvinnor är från Venus – en bok som påstår att män och kvinnor skulle vara så oerhört olika och därför knappt kan förstå varandra. Den typen av böcker var mycket populära för 15-20 år sedan, populärvetenskapliga skrifter som ofta byggde på myter och fantasier.

När fonetikprofessorn Mark Liberman läste i The female brain av Louann Brizendine  att kvinnor använder 20.000 ord per dag – medan män endast använde 7000 ord per dag blev han misstänksam. Han spårade källan till en populärvetenskaplig bok – där författaren fritt uppfunnit siffran. Det fanns alltså ingen grund för påståendet.

Författaren – Louann Brizendine  bad om ursäkt – och sa att i nästa upplaga av boken skulle misstaget rättas till. Men det är så dags då. Myten sprider sig – och både journalister och populärvetenskapliga författare kan komma att hänvisa till den siffran.

Sanningen är snarare att skillnaden mellan män och kvinnors ordanvändande är nästan försumbar – män pratar något mer i vissa sammanhang och kvinnor något mer i andra. Men kvinnor tystnar av någon anledning när det finns män i rummet. Möjligen av hänsyn till personer som anser sig ha högre status, eller på grund av att kvinnor som pratar och avbryter män anses okvinnliga.

Deborah Cameron reagerade också på boktiteln If men could talk (av Alon Gratch). Om man skrivit en bok med titeln If women could think – så hade det blivit ramaskri.

The literature of Mars and Venus, in both the self-help and popular science genres, is remarkably patronising towards men. They come off as bullies, petulant toddlers; or Neanderthals sulking in their caves. One (male) contributor to this catalogue of stereotypes goes so far as to call his book If Men Could Talk. A book called If Women Could Think would be instantly denounced; why do men put up with books that put them on a par with Lassie or Skippy the Bush Kangaroo (”Hey, wait a minute – I think he’s trying to tell us something!”)?

Men frågan om kvinnor kunde tänka och om de verkligen är som andra människor (män) är inte en så gammal fråga. Den diskuteras fortfarande på vissa håll i världen. Liksom frågan om färgade människor verkligen tänker som blekare människor (den oseriöse Nobelpristagaren James D Watson har åsikter om både kvinnors intelligens, överviktigas intelligens och färgade människors intelligens).

Det finns också oseriösa forskare som påstår att kvinnor är bättre på att vårda – medan män är mer logiska.

Även i Sverige finns personer som inte gjort avkall på denna märkliga människosyn. Den mest omskrivna är kanske Annica Dahlström (Könet sitter i hjärnan).

Vad gäller kvinnor och män så är variationen mellan kvinnor större än mellan kvinnor och män – liksom variationerna i gruppen män. Men att skriva en bok som handlar om hur oerhört lika män och kvinnor är – det skulle inte vara lika säljande. Bokförlag och läsare vill ha populärvetenskapligt mumbojumbo – i stil med Annica Dahlströms och John Grays fantastiska fantasier.

”I’m afraid I think John Gray comes from Uranus,” säger Cameron ”It’s pretty annoying that people like him have made millions peddling this nonsense.”

Denna film tillägnar jag Annica Dahlström och andra sexistiska biologister som tror att kvinnor är bättre vårdare, att män inte har känsel i fingertopparna och inte kan städa, som tror att barn som är på dagis blir knarkare, som tror att män inte kan prata – bara sitta i en grotta och mumla ohörbara fraser. Denna film tillägnar jag alla som tror att det som sägs i filmen är på fullt allvar och inte ens garvar åt den – eftersom den bara upprepar det som ni skrivit i era ”forskningsrapporter”.

Åt oss andra säger jag: håll till godo och garva gott – det är inte mycket annat vi kan göra. Såna som de kommer tyvärr alltid att befolka vårt klot.

They will never go back to Uranus…

~o~

Utdrag ur Deborah Camerons bok The Myth of Mars and Venus – från tidningen Guardian Unlimited. Det är en ganska lång och mycket välskriven artikel. Rekommenderas.

Ur artikeln: Perhaps men have realised that a reputation for incompetence can sometimes work to your advantage. Like the idea that they are no good at housework, the idea that men are no good at talking serves to exempt them from doing something that many would rather leave to women anyway. (Though it is only some kinds of talking that men would rather leave to women: in many contexts men have no difficulty expressing themselves – indeed, they tend to dominate the conversation.)

P1 OBS – lyssna på inlägget som sändes den 26 oktober. Ligger ute i 30 dagar.

Forskare ifrågasätter Annica Dahlströms bok Könet sitter i hjärnan 

Ur kritiken: Enligt Dahlström gör mäns begränsade synfält att de inte kan uppfatta barn eller dammråttor. Vore det så förstår inte vi varför de tillåts vara piloter, taxichaufförer eller flygledare.

Annica Dahlström svarar på forskarnas kritik

Ur försvaret: Glöm inte att vi har en hjärna som formats under miljontals år av evolutionära tryck, där omhändertagandet av avkomman spelat den mest avgörande rollen. Det är därför vi i dag fortfarande har två typer av beteenden och två typer av hjärnor, som genererar dessa beteenden. Därför lever vi i dag!

Malin Ullgren kritiserar populärvetenskapen och Annica Dahlström (och vissa journalister)

Ur Malins Ullgrens kritik: Arbetsplats efter arbetsplats har i snart två decennier utsatt sina anställda för heldagsattacker av vetenskaplig grumlighet. Och så lite igenkänningshumor på det, så att reptilhjärnan och de nedärvda stenåldersprylarna ska gå in i hjärtat på publiken.

The myth of Mars and Venus finns på bokus för 159:- och på adlibris för 166:-.

Om Deborah Cameron

Om Susanna Roxman

Times online om boken av Susannah Herbert

Ur Susannah Herberts artikel: No wonder we like to think our problems can be blamed on a failure of interplanetary communication. It’s easier than admitting we’re all earthlings, and we haven’t a clue.

Times online om boken (samma dag) av Ed Caesar

Cameron is not simply irritated that the Mars and Venus books have filled too many Christmas stockings. Her fervour on this issue runs deeper. There is, she thinks, something regressive, deeply conservative, in this outlook because what it seems to be saying is that we can’t change.

Janet Shibley Hydes rapport (pdf) om olikheter/likheter mellan könen. Där likheterna visat sig vara större än olikheterna. Cameron stöder sig delvis på denna rapport i sin bok.

About these ads

5 kommentarer

  1. […] För mer information – se tidigare inlägg. […]

  2. Hej,

    tycker det är roligt att mitt OBS-inlägg om Camerons bok har blivit så uppmärksammat på olika håll. Uppgifterna om mig på Författarcentrums site är dock helt föråldrade. Varför inte länka till min splitter nya website i stället?? Adressen här ovan!

    Best,

    Susanna Roxman

  3. Här nedan, har det nu blivit sedan jag postade ovanstående (nedanstående??!). SR

  4. Susanna:
    Okej – jag ska länka om.
    Synd för övrigt att författarcentrum inte uppdaterar sina uppgifter om dig.

  5. Bra att detta uppmärksammas!
    Mycket bra!


Beklagar, kommentarsfunktionen är inaktiverad för närvarande.

Comments RSS

Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.